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luo | 26th Feb 2008 | 一般 | (75 Reads)
理性討論外聘制何發學位歧視聲
    2008年02月26日  

主管香港電臺的廣播處長果然是‘三煞位’,一場正常不過的公開招聘處長活動,還不知哪位‘真命天子’能夠雀屏中選,就已經風波驟起,爭議不絕。從‘度身訂造’的種種質疑,到令人不快的‘學位歧視’言論,交相錯織,欲罷不能。昨天,被普遍認為是‘疑似處長’的周融高調現身,坦承心扉,表明‘去馬’決定,更將這場不大不小的風波推向了高潮。

從昨天記者會所見,雖然沒有大學學歷,但縱橫本港傳媒行業逾三十七年的周融顯然是動了真火,一方面,憤憤不平地點名痛斥幾位公眾人物毫不掩飾的‘學位歧視’謬論,呼吁香港不要丟了勤奮打拚、鼓勵上進的核心價值,特別是要給青年人機會,‘隻要肯搏,肯做,肯努力,就有機會上頂’;另一方面,坦坦蕩蕩地毛遂自薦,力陳自己是廣播處長的合適人選(哪怕無任何大學學位)。對於周融的當頭棒喝,原來那幾位‘學位歧視’論者自知理虧,隻能紛以言論‘對事不對人’來作無力的辯解。

本來,‘學位歧視’這種不少地方的流行病在香港一直並不流行,務實靈活的香港人從來都相信‘英雄不問出處’的道理,對‘學位至上’的僵化教條天生就有免疫力,要不然‘孤獨的推銷員’曾蔭權怎麼可能住進堂堂禮賓府,沒有上過一天大學的李嘉誠怎麼可能在香港創下‘超人’的商業傳奇?所以,有人竟然公開表示主管港臺的廣播處長若無大學學位是‘對港臺的侮辱’,豈不是令大多數香港人莫名其妙?這種怪論豈不是對全港大多數沒有大學學歷的人的侮辱?然而,盡管‘學位歧視’怪論與香港水土不服,有人仍然脫口而出,亦正正從一個側面反應了港臺的‘敏感’,坐實了有關‘獨立王國’的指責。

其實,針對此次廣播處長的公開招聘,討論焦點本應放在如何根據廣播處長職位的特點和要求,建立起一套既有嚴格標準,又有彈性空間的可行制度和合理程序。特區政府問責制即將進一步深化,行政管理體制也不可能一成不變,日後必然延攬更多人纔加入政府,而類似的公開招聘亦肯定不是最後一次。總結今次經驗教訓,舉一反三,大可作為今後引纔的參考。可是,目空自大的‘學位歧視’言論和似是而非的‘度身訂造’疑雲,卻橫生枝節,模糊了焦點,致使理性討論的空間縮窄,確實令人遺憾。

現在,既然廣播處長招聘風波已起,周融也大大方方地宣布參與競逐,一方面,政府有關方面宜出面解畫釋疑,何以最初沒有訂立目前的招聘條件,承諾公務員招聘制度不會因此受到衝擊;另一方面,其他有意角逐者,也不妨效法周融,公開亮出自己的競爭優勢,讓處長‘選秀’更具透明度,更能獲得民意的支持。


luo | 25th Feb 2008 | 一般 | (100 Reads)
增加煙草稅堪稱多贏善舉
    2008年02月25日

本周將公布新年度的財政預算案。由於庫房水浸,各方連日來都趁最後機會,加大了遊說和輿論的壓力,提出種種減稅減費訴求,盡量爭取分多一杯羹。而在一片‘減免’聲浪中,‘加稅’的呼聲可謂聞所未聞,所以,當有關人士提出增加煙草稅,而且是‘大幅增加’的建議時,自然格外引人關注。

大幅增加煙草稅的目的很明確,就是通過大幅增加吸煙成本,減少市民吸煙意欲,從而明顯改善香港的吸煙情況,特別是防止青少年煙民的增長之勢,對抗‘二手煙’的危害,有利於香港建成空氣清新的無煙城市,還市民一個健康的居住生活環境。

根據有關團體的調查數據,本港增加煙草稅勢在必行。昨天,防止青少年吸煙委員會發表的一份調查報告顯示,本港八成市民認為青少年吸煙問題嚴重,七成四支持大幅增加煙草稅,八成贊成將部分煙草稅用於防止青少年吸煙的宣傳教育。無獨有偶,世界衛生組織最近亦發表了涵蓋全球的‘吸煙報告’,其中披露香港每年因為‘二手煙’的禍害,花費多達十二億港元。由此不難看出本港吸煙情況之普遍,危害之嚴重。

其實,為減少吸煙的禍害,世衛組織提出‘六大政策建議’,第一條就是‘提高煙草稅’。所以說,本港若及時增加煙草稅,既能回應主流民意,符合社會整體利益,亦是一項接軌國際控煙策略的公共衛生措施,堪稱多贏的善舉,何樂而不為呢?

事實上,本港煙草稅從一九九九年開始就凍結,直至零一年纔輕微上調了百分之五,之後就一直沒有增加。吸煙與健康委員會指出,目前本港煙草稅率偏低,每包香煙零售價中,稅額僅占百分之五十五;按世界銀行所訂標準,如香港這樣的經濟發達地區,煙草稅額應占零售價的百分之六十五至八十。可見,本港煙草稅還大有上調空間。

有人質疑增加煙草稅的成效,甚至擔心‘好心辦壞事’,引起反效果,不僅無助減少市民吸煙,反而導致私煙猖獗,迫政府投入更多人力物力去打擊,最終得不償失。另外,還有人認為政府大幅提高煙草稅,是變相懲罰老煙民,剝奪了一些市民的‘吸煙權’,因為嗜煙如命的資深煙民,不可能因增加幾塊錢稅而會就範,選擇戒煙或減少吸煙。這些質疑似是而非,根本站不住腳。政府打擊私煙力度不輕,且推出了更為嚴格的新禁煙措施,但煙草消耗並未見減少,這不正說明了煙價低廉的誘惑嗎?至於‘吸煙權’,更是不堪一駁,難道要‘二手煙’盛行作為代價嗎?當然,增收煙草稅並非一勞永逸,還應將增加的稅款,更加有效地用於反吸煙行動。

煙草稅如何調整,也應是財政政策追求美好社會目標的一個體現。


luo | 19th Feb 2008 | 一般 | (178 Reads)
欲照事件全社會都值得反思
    2008年02月19日 

疑似藝人欲照網上流傳的風波,在本港愈演愈烈,欲罷不能。年前年後,故事幾乎天天都有新發展。由於事涉知名藝人私隱,加之內容震撼敏感,一些報刊為了追求轟動效應,更是無所顧忌,連篇累牘,圖文並茂,大肆放送,為事件推波助瀾。鬧得滿城沸沸揚揚的欲照事件無疑是‘反面教材’,不僅對當事人造成無法彌補的傷害,而且給不少青少年帶來了不良影響,甚至對香港的形像也有負面作用,沒有一個贏家。商務及經濟發展局局長馬時亨昨天感慨:‘身為父親,對近日的藝人淫照事件感到痛心!’相信道出了不少市民的心聲。

何以不幸事件會發生?而且恰恰發生在香港呢?

我們不妨換個角度思考:假若當事人能潔身自愛,懂得自律,學會愛惜和保護自己,根本就不會有招來橫禍的欲照面世;假若諸如‘奇拿’的欲照發放者,有正確的是非觀,基本的法律意識,尊重別人,明白‘己所不欲,勿施於人’的起碼道理,就不會上載發放,大量傳播這些傷害他人的照片;假若香港有完善、周詳的網絡不雅物品管制法例,有豐富嚴密的打擊網上犯罪的經驗,有公認可行的網上信息傳播行為指引,就能有效阻嚇欲照的大量流傳;假若有更多媒體恪守職業操守,不為一時的商業利益所驅策,減少渲染炒作,杜絕暗渡陳倉式的欲照大展示,事件的傷害程度勢必大大減輕;假若社會流行正確的榮辱觀,有良好的社會風氣和道德風尚,大家都表裡如一,同情受害者,鞭撻滋事者,拒作播弄者,欲照風波又何以能越滾越大,傷害越深呢?

可以說,欲照風波正是社會各方合謀的一場集體偷窺事件。它像一面鏡子,毫釐不差地照出了我們這個社會的精神風貌和大眾趣味,照出了某些‘社會公器’的虛偽和對商業利益的屈服,照出了網絡世界中法律的短板和管理的缺陷。所以,餘波仍在蕩漾的欲照事件,給了全社會一次反思的機會:到底我們需要營造一個怎樣的社會環境?樹立怎樣的價值觀和社會風氣,纔堪與‘亞洲國際都會’相配,纔不負下一代的健康成長?

令人欣慰的是,反思已經開始:政府表示已向立法會提交文件,今年上半年會檢討‘淫褻及不雅物品管制條例’,下半年進行公眾咨詢,這是法律的修補;昨天有學校特別因應欲照事件進行輔導,還有大學計劃以此作德育教材,希望學生明辨是非,這是教育的跟進;日前有宗教界人士引‘聖經十誡’,呼吁市民不應上載相關照片,也不要傳閱,要‘非禮勿視,非禮勿聽,非禮勿言,非禮勿動’,這是心靈的治污。但願反思能夠繼續下去,深入下去,擴展開去!果如是,欲照事件還有一點積極意義。

 


luo | 18th Feb 2008 | 一般 | (74 Reads)
‘盛事之都’盛事不停
    2008年02月18日

香港號稱亞洲‘盛事之都’,絕非浪得虛名!

從回歸以來成功舉辦世界銀行和國基會年會、世貿組織部長會議、世界電信大會、財富論壇等世界矚目的大型國際會議,到每年組織數以百計精采紛呈的國際展覽盛會;從多姿多采的音樂藝術舞臺上,大名鼎鼎的海內外表演團體和藝術大師們頻頻登臺獻藝,到香港國際七人欖球賽、香港國際網球精英賽、龍舟競賽等遠近知名的體育娛樂賽事;從列入健力士世界紀錄的‘幻彩詠香江’全球‘最大型燈光音樂彙演’,到一年數度的維港節日煙花彙演;從故宮‘國之重寶’、英國博物館藏品的到港展出,到長洲‘飄色’、搶包山等民俗節慶 正是這些不同類型‘盛事’,成就了香港亞洲‘盛事之都’的美譽。

當然,昨天舉行的一年一度香港馬拉松比賽,亦是名副其實的一大盛事。看,數萬名長跑健兒迎著晨曦,沿著寬闊的東區走廊,一邊邁矯健步伐,奮力爭奪錦標,一邊欣賞城市鱗次櫛比的高樓大廈,觀海眺遠山。何等愜意,何等壯觀!難怪這項賽事越來越為市民喜歡,也吸引了越來越多的海外專業人士參與,規模一屆比一屆大,影響也一屆比一屆廣。本屆馬拉松賽就創下四萬九千多人報名參加的歷史紀錄,盛況空前。而‘全馬’的前三名多是日本、韓國和非洲選手奪得,可見其對國際健兒的吸引力。

香港能夠成為‘盛事之都’,其正面作用不言而喻,不僅對城市文化的塑造、城市文化品位的提升、市民精神文化生活的充實豐富等方面具有重要意義,而且對香港的世界知名度、旅遊吸引力,甚至經濟發展和社會進步,都有非常積極的作用。所以,香港雖然已初享‘盛事之都’的美名,但我們絕不能安於現狀,滿足於現有‘盛事’,而是要‘百尺竿頭,更進一步’。

一方面繼續辦好現有‘盛事’,將其不斷優化,增加國際色彩,加強推廣,擴大影響,比如一年一度的馬拉松賽、七人欖球賽等,已別具特色,名聞遐邇,若加大海外宣傳,再上層樓,應不在話下。另一方面,結合香港中西薈萃、古今兼容的社會文化特點,加強創新,包裝設計、組織推出更多會展、文化、體育、娛樂、節慶等領域的盛事,例如,是否可考慮以香港本土地方文化為賣點,推出榕樹頭街頭賣藝節、風水節等;在西方重要節慶期間,在蘭桂坊等地舉辦富西洋特色的節慶活動。當然,在中央政府支持之下,爭取更多國際會議和論壇在港舉行,亦是努力的重點。

今年國際奧馬比賽在港舉辦,加之西九大型文化項目即將興建。香港有機遇,亦有條件舉辦更多國際‘盛事’。隻有盛事不停,‘盛事之都’之名纔會更加響亮。

 


luo | 15th Feb 2008 | 一般 | (103 Reads)
政府預留資金助減醫改阻力
    2008年02月15日

如何進行醫療制度的改革,包括醫療融資、醫療服務體繫的建立和改善等,堪稱世界性的難題。業內專家環顧全球,可以說,還沒有發現哪個地區稱得上是建立起了十分理想、各方滿意的醫改模式。香港也不例外,同樣面臨著日益迫切的醫改壓力。

昨天行政長官曾蔭權披露,政府在不久將來,會就醫療服務改革和不同的輔助融資方案,進行公眾咨詢,希望在醫療改革這個關乎全體市民和下一代福祉的問題上,能夠在社會取得共識,為改革向前踏出重要的一步。他承諾,盡管醫療融資問題相當復雜,政府會確保咨詢的設計能讓市民充分討論改革方案的利弊,以及融資方案背後的社會價值觀和取向。由此可見,特區政府對醫療改革的必要性、迫切性和艱巨性,心中有數,認識充分,並且已經下定決心,直面挑戰,爭取啃下這塊‘硬骨頭’。

眾所周知,目前本港並無強制性的醫療保險或醫療儲蓄供款制度,整個醫療制度以公營醫療為主導,實施的是在一個稅制之下的全民醫療保障計劃,市民隻需要繳付極低廉的收費,就可享用全面的公立醫療服務。絕大部分的醫療費用由政府補貼。這種帶有明顯‘大鍋飯’特征的制度,固然可以紓解社會人士‘看病貴’、‘看病難’的問題,但是隨著社會、人口、科技和經濟環境的變遷,特別是人口老化,醫療成本的上升趨勢,令現有醫療體制的負擔越來越重,最終必將出現難以為繼的危機。而且,其對醫療服務質素和效率的負面影響,也日顯突出,為人詬病。因此,正如曾特首所說,醫療制度必須未雨綢繆,與時並進。

其實,近十餘年來,本港醫改問題一直廣受關注,官方和民間機構提出過多種不同的改革方案。其中影響較大的包括:一九九三年俗稱‘彩虹報告’的《促進健康》咨詢文件,提出五項融資改革建議;一九九七年的《哈佛報告書》,拋出了‘強制式醫療保險’等方案;二零零零年的《你我齊參與健康伴我行》咨詢文件,提出‘頤康保障戶口’醫療儲蓄計劃;二零零五年的《創設健康未來》咨詢報告,意圖釐清公營醫院角色;去年的‘智經報告’,推銷‘強醫金’模式。這些報告雖各有創新,反響熱烈,但都無法得到多數支持。難怪有人感嘆‘醫改難於西天取經’了。

醫改難,難在利益。喫慣了‘大鍋飯’,要一時放棄部分福利,改為自己承擔,當然不會討好。可想而知,新一輪的醫改咨詢,無論如何包裝,亦不可能一帆風順。但坊間傳聞稱,政府會預留資金,作為啟動醫改的‘種子基金’。果如是,肯定有助市民負擔減輕,醫改阻力自然就小些,方案選擇的空間也大些,這無疑是一招好棋。


luo | 13th Feb 2008 | 一般 | (89 Reads)
市场波动大 学鼠善应变
    2008年02月13日

踏入戊子鼠年,送旧迎新,免不了要对于鼠年经济和投资前景进行一番展望,连日来各方人士亦都各抒己见,畅谈心得。城中一些玄学堪舆者,更是放胆预测,甚至细数未来每月、每季的市场动荡,经济起伏,当然‘信不信由你’了。倒是财经事务及库务局局长陈家强与港交所主席夏佳理不约而同,借港股开市之机,以鼠作喻,送给投资者‘鼠年锦囊’,值得细加咀嚼,时常记取。

陈家强呼吁投资者,应以审慎乐观的态度面对环球市场问题,‘如福鼠一样,灵活应变’;夏佳理则说:‘老鼠是机灵和多计谋的动物,希望投资者如老鼠一样“精明”、“多计仔”,并要小心审慎。’而港股在鼠年头两天的表现,似乎就是在预示全年市场的大波动。前天港股开出大黑盘,恒指下挫八百五十三点;而昨天则强劲反弹百分之一点三五,即三百零五点,市场动荡之剧可见一斑。

鼠年市场波动大,皆因在经济全球化之下,高度外向的香港汇聚八方风雨,金融投资市场更是高度开放和敏感,一有风吹草动,就掀起滔天巨浪。而今年环球经济恰值多事之秋:龙头老大美国经济深陷次按危机的泥潭,一时难以自拔,尤其令人忧心的是,另一个更大危机信用卡爆煲危机亦濒临引爆。如果处理不力,由次按危机、信贷危机演变至消费和投资危机,致使美国这个全球经济的火车头熄火,对世界经济影响的严重后果可想而知。事实上,美国次按危机的恶果,已经开始在欧洲、日本和全球发酵。另一方面,内地投资偏热,通胀攀升,今年必然继续加强和改善经济的宏观调控,其调控的力度、广度、方式和成效等,也必然对区内甚至全球经济带来一定影响,而香港更是首当其冲。可以说,港股年来反覆上演的‘过山车’行情,正是全球经济大势变化和金融市场动荡的一个缩影。只要环球经济的基本面没有稳定下来,本港金融市场的大波动就不会停止。

当然,投资者如果够‘精明’,亦会在市场波动之中看到确实而稳定的价值,在灰暗外围环境中看到光明的一面。正如陈家强局长所言,香港的经济基调仍然良好,内地经济发展对香港影响正面。而且,美国政府已出手打救,一手财政政策加以刺激,一手货币政策力图纾缓。布殊在刚签署的‘总统经济报告’中还在信心喊话,称今年美国经济增长不会衰退。虽然这些举措的成效仍有待观察,但至少不必怀抱‘末日心态’。

其实,面对市场的大波动和经济前景的不明朗,不仅投资者要学习福鼠,灵活应变,趋利避害,善避风险。特区政府和有关业界何尝不是同样呢,亦应发挥灵活应变精神,致力提升香港经济的竞争力。


luo | 5th Feb 2008 | 一般 | (92 Reads)
欲照风波冲击网络行为边界
    2008年02月05日

有本港娱乐界‘九一一’之称的‘疑似艺人’淫亵照片风波,昨天有了最新进展。在警方几经努力之下,案中所涉照片的源头终于解开。警务处称,案件源头是一部维修的电脑引起,有人从电脑中盗取了有关照片,并在网上发布,遂引起轩然大波。自此,警方已先后拘捕了八名疑犯,稍后将会落案起诉一名男子。案件虽然接近真相大白,告一段落,但其留给社会的教训和启示却非常深刻,值得各界认真思考。

欲照风波爆出之后,社会反响强烈,议论不休,认为事件严重伤害了有关女艺人,败坏社会道德,败坏香港形象,污染网络传播空间。特别是娱乐界更是义愤填膺,鞭鞑肇事者丧尽天良,希望警方采取行动,肃清流毒,尽快破案,查清事实,将犯罪分子绳之以法。亦有不少人在同情受害艺人的同时,不免感叹世风日下,期望公众人物今后应以此为诫,洁身自爱,为社会,尤其是青少年作出正面示范。

尴尬的是,当一些人一边轮番道德谴责,一边自己却情不自禁地上网找欲照,以满足窥私之欲;一些论者一边进行言语鞑伐,一边却半遮半掩,为不雅照片的广泛传播推波助澜。更加吊诡的是,在警方发挥专业精神,顺藤摸瓜,在最短时间内破案,并拘捕若干嫌疑人的时候,获得的却并非全是掌声,反而引发了一些质疑执法‘偏差’的争议,甚至有人担心由此所谓的‘选择性执法’,会影响到网上言论传播的自由。而且当嫌犯抓获时,却发现对此宗网络欲照风波,似乎缺乏恰当而有力的法律武器。既然‘管有淫亵物品可供发布’之罪恐不适用,昨天警方落案起诉的罪行只能是《刑事罪行条例》第一六一条的‘有犯罪或不诚实意图而取用电脑’之罪。

何以欲照风波效应如此广泛,争议如此之多,甚至连执法部门应对都无法得心应手呢?底因就在于我们面对的是一个全新的世界,即网络信息世界。过去针对淫亵不雅物品保有、传播的法律规范,是建基于印刷和电子传播的层面,而今次欲照风波的爆发地却是无远弗届的虚拟网络空间,其运作方式和传播效果大异其趣,当然就难以照搬旧办法处理了。欲照风波提醒我们,虽然香港正在加速建设先进的数码都市,但在相关网络的法律规范、信息安全保障体系、网络传播秩序建设和网络道德教育等方面,都存有较大差距,需要与时俱进,加紧研究网络空间特点,尽快补上这一课。这也是香港数码都会建设的题中应有之义。

弄得沸沸扬扬,并造成极大伤害的欲照风波还告诫我们,在享受网络之便的同时,千万别忘了信息的安全。而在无拘无束的网络空间,也应要有一个边界,包括法律、道德和伦理的约束。

 


luo | 4th Feb 2008 | 一般 | (80 Reads)
抗灾未可松懈 重建蕴含商机
    2008年02月04日

有人将自然灾害称为‘一颗预期的定时炸弹’,以形容其发生的偶然性和后果的严重性。这场突如其来,持续了二十多天、目前还在内地十九个省市地区肆虐的大雪灾,就不啻为大自然投下的一颗超级重磅炸弹,已给内地民生造成严重影响,对经济带来了重大损失。

据悉,雪灾已造成一亿多人受灾,直接经济损失达人民币五百三十亿元。‘屋漏偏逢连夜雨’,雪灾期间正值春运高峰,数以亿计的回乡人潮,给抗灾救灾形成了空前压力。而内地股市亦借雪灾暴挫,投资者损失惨重,将雪灾损失巨幅放大。由于灾害天气仍未结束,国家发改委官员昨天表示,现在做灾害全面评估还偏早。毫无疑问,损失总帐将远远高于目前的数字。

我们看到,在雨雪冰冻灾害发生之后,内地政府和军、警各方,以人为本,反应迅速果决,胡锦涛主席、温家宝总理等国家领导人更是顶风冒雪,亲临一线,指导和督促抗灾救灾,送上关怀,安抚人心,争取将自然灾害造成的损失降至最小。包括本港在内的社会各界也都发扬守望相助精神,积极行动,伸出援手,采取各种方式进行赈灾。现在虽抗灾初有成效,但极端天气仍将持续一段时间,年关迫近,人员车流仍大量滞留,一些地区水电仍未全通,形势不容乐观,抗灾未可松懈。而未来的灾后重建,也会因为受灾面积巨大,加之不少基础设施破坏严重,面临重重挑战。

天降灾害是不以人的意志为转移的,避无可避。但每一次自然灾害的降临都是对人类提出的重大考验。社会对各种自然灾害的预测、防范、应对和善后能力如何,在一次灾害之后都无所遁形,暴露无遗。此次雪灾之中,我们的危机应对能力如何?水电煤运等设施保障水平如何?各项社会系统反应如何?可谓有目共睹,应该作出全面深刻反省,以期改进。

天灾终将过去。经济学大师凯恩斯名著《就业利息和货币通论》中说:‘建造金字塔,甚至地震、战事等天灾人祸,都可以增加财富。’如此论断听来虽刺耳,但也道出了部分事实。灾害的发生,不仅造成消费品损失,而且造成投资品的损失。由于救灾需要,政府支出增加,自主消费需求增加,两者都将使总产出增加。而在乘数效应之下,经济正面效应自然显著。况且,在汲取灾害教训之后,必将在交通、电力、能源、集体运输、农业等方面作出全面改善,其中蕴含的巨大商机不言而喻。

经济学研究如何使经济效益最大化。而一场天灾提醒我们,必须重视自然灾害经济学这门‘负经济学’或‘消极经济学’了,认真思考如何使‘灾害损失最小化’。果如是,才会‘将坏事变好事’。